19.08.2017
 

Целакант
12.11.2010 12:55

Живая ископаемая рыба, обнаруженная вновь через 70 миллионов лет.

В девонский период, то есть около 400 миллионов лет назад, группа костных рыб, известных как кистеперые, обитала на мелководьях океана по всему миру. Ископаемые останки показывают, что эти рыбы водились в весьма больших количествах и достигали в длину примерно 20-30 см. Есть свидетельства, что они вымерли в конце мелового периода, примерно 70 миллионов лет назад, то есть примерно в одно время с динозаврами. Однако в 1938 году рыбак из небольшой деревушки на Коморских островах, недалеко от северо-западной оконечности Мадагаскара, вытащил свою сеть и обнаружил странную рыбу, какой никогда раньше не видел. Рыба быстро разложилась из-за жары и пришла в весьма скверное состояние к тому времени, когда ее смог осмотреть ученый - Марджери Куртенэй- Латимер, путешествовшая в этих местах и случайно увидевшая ее. Осмотр не оставил никаких сомнений в том, что это кистеперая рыба, или целакант, вымерший, как считалось, 70 миллионов лет назад. В честь своего "новооткрывателя" рыба была названа latimeria chalumne. После первого экземпляра новая рыба попалась в трал в 1952 году, впоследствии были пойманы и Другие, всегда в одном и том же месте: на глубоководье, возле восточного побережья Южной Африки, между Мозамбиком и Мадагаскаром.

Целакант - крупная, мясистая рыба, покрытая тусклой синеватой толстой чешуей, с характерно парными лопастными плавниками и трехлопастным хвостом. Выловленные живыми особи обычно превышают 1,8 м в длину и весят до 81 кг, сильно отличаясь от своих ископаемых предков, которые были гораздо меньше. Как и его предки, целакант питается другими рыбами: его челюсти утыканы рядами мелких зубов, предназначенных для схватывания добычи, которая затем заглатывается целиком.

Все пойманные до сих пор особи попадались в пределах Мозамбикского пролива, в местах, где глубина воды колеблется от 70 до 396 м. Этот, по-видимому, крайне суженный ареал обитания представляется загадочным, если вспомнить широкое распространение предков рыбы; возникает вопрос - почему только здесь? А может быть, где-то в другом месте, она все еще ждет своего открывателя?

Существуют и другие древние животные, такие как наутилус, или жемчужный кораблик, чьи родственники водились в больших количествах в морях 500 миллионов лет назад. Камчатский краб также рассматривается как живое ископаемое, поскольку он практически не изменяется более 300 миллионов лет. Целакант, однако, обладает особым статусом, ведь его, как блудного сына, все считали умершим, а он явился вновь, живой и здоровый.

Целакант демонстрирует мощные парные плавники, позволившие его древним предкам сделать первые шаги по суше.

Ископаемые останки этой древней рыбы - не редкость, но живые особи попадались лишь в водах у Коморских островов, недалеко от восточного побережья Африки. Сюда можно добраться на лодке от Мадагаскара или Коморских островов.
Из воды на сушу

Можно только предполагать, почему животные, явно прекрасно приспособленные к жизни в водной среде, вдруг вышли на сушу, однако к концу девонского периода, около 380 миллионов лет назад, на свет появились первые амфибии. Пионерами суши стали кистеперые рыбы. Им пришлось преодолеть множество трудностей: справиться с весом собственного тела, научиться дышать воздухом, сохраняя поверхность дыхательных путей влажной, а также преодолеть потребность в воде для размножения. Со временем произошло множество изменений в строении скелета и мускулатуры, развились легкие. Двоякодышащая рыба, встречающаяся в основном в реках и озерах, дышит воздухом с помощью видоизмененного плавательного пузыря и живет уже 150 миллионов лет не меняясь.

 

Случайная статья:

Мадагаскарская островная ИЭО
Территория: Мадагаскар, Сейшельские острова, Маврикий, Реюньон. Населена малагасийцами (Мадагаскар) и креолами (маврикийцы, реюньонцы, сейшельцы), а также выходцами из Южной Азии, говорящими на индоарийских и дравидийских языках. Есть небольшие группы китайцев, малайцев и арабов. Материальная культура малагасийцев сохранила много элементов южноазиатского происхождения (стрелометательная трубка, парусная долблёная лодка с балансиром, технология рисосеяния, шелководство, несшитая шёлковая одежда-ламба типа саронга и др.). Преобладает пашенное (плужное) земледелие в сочетании с пастбищным и отгонным скотоводством.